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AstraZeneca inicia ensayos de vacuna pediátrica contra el Covid-19

PorNelson Romero

Feb 18, 2021

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AstraZeneca informó que empezó el sábado pasado ensayos clínicos de su vacuna contra el Covid-19 en voluntarios de entre 6 y 17 años.

Los investigadores de la universidad explican que los estudios para determinar la seguridad y respuesta inmunológica de los menores de edad a la vacuna denominada ChAdOx1 nCoV-19 se harán en los centros de las principales ciudades de Reino Unido: Oxford, Londres, Southampton y Bristol.

La universidad británica de Oxford inició el pasado sábado ensayos clínicos para comprobar la eficacia en niños de 6 a 17 años de su vacuna contra el Covid-19 desarrollada en alianza con la gigante AstraZeneca. Este es uno de los primeros ensayos clínicos de vacunas contra el Covid-19 en este grupo etario.

Recordemos, que la vacuna AstraZeneca/Oxford está autorizada en la Unión Europea pero solo para mayores de 18 años, atendiendo a las recomendaciones de la Agencia Europea del Medicamento -EMA-. De otro lado, hay algunos países europeos que han optado por aplicar esta vacuna en pacientes de hasta 55 años debido a que las autoridades argumentan que no hay datos de eficacia y seguridad suficientes en una población mayor a ese rango.

DETALLES DEL ENSAYO DE ASTRAZENECA

En estos ensayos se reclutarán 300 niños de entre 6 y 17 años, de estos, 240 recibirán la vacuna verdadera y los 60 restantes una vacuna de control contra la meningitis.

Según la universidad de Oxford, se trata de los primeros ensayos con niños pequeños de una vacuna contra el Covid-19, pues hasta ahora solo se han hecho pruebas con jóvenes de 16 y 17 años, sin que de momento se haya autorizado para uso público ningún preparado.

Adicionalmente, Andrew Pollard  investigador jefe y experto en infecciones e inmunidad infantil de Oxford, afirmó que según los escasos estudios realizados hasta el momento los niños parecen ser menos afectados por el virus sugiriendo que no es probable que los infantes se enfermen de gravedad. Sin embargo, es preciso establecer los porcentajes de seguridad y eficacia de la vacuna en niños ya que algunos pueden tener beneficios de la vacuna.

Finalmente, la compañía aseguró que en estudios previos en adultos la vacuna a mostrado una efectividad de 63% en dos dosis separadas de 8 a 12 semanas, aunque actualmente se adelantan otros análisis para establecer su eficacia ante nuevas variantes del virus. Esta vacuna junto a las de Moderna y Pfizer son las vacunas que hasta el momento tienen autorización de comercialización en la Unión Europea.

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